L’étude des plumes des Albatros des musées ont permis  aux scientifiques de prouver que la pollution par le mercure remonte à plus de 100 ans.

En effet,les plumes de l’Albatros à pieds noirs contenaient des traces de mercure,mercure que les oiseaux ramassaient quand ils se nourrissaient.

L’espèce est en voie de disparition, et même si la pêche est la principale cause, les scientifiques affirment que les niveaux de mercure  peuvent avoir été suffisamment élevés pour nuire à la reproduction.

L’équipe a analysé les plumes de 54 oiseaux détenus dans les musées de l’Université d’Harvard et l’Université de Washington à Seattle, aux États-Unis.

Les échantillons les plus anciens ont plus de 120 ans.

Le taux de méthylmercure, une forme toxique du métal, formée souvent par des bactéries, a démontré une augmentation de cette pollution au fil du temps.

Le méthylmercure est facilement absorbé par les formes de vie marines comme les poissons de petites tailles et les prédateurs de ceux ci, comme les oiseaux.

On peut se retrouver avec des concentrations énormes de mercure présentes dans leurs tissus.

«Les gens se sont penchés sur les concentrations de mercure en utilisant des spécimens de musée ,provenant surtout de l’Atlantique», a déclaré Scott Edwards, professeur de biologie à Harvard,responsable aussi de la collection du musée d’ornithologie de l’université.

« Notre étude est l’une des premières à examiner ceux du bassin du Pacifique, possédant le plus grand nombre de colonies d’oiseaux de mer, colonies les plus menacées.Il est gravement menacé par les émissions de mercure en provenance d’Asie. »

Environ la moitié du mercure présent dans l’atmosphère provient de sources naturelles comme les volcans.

Pour le reste,la plus grande source est le charbon.

Il ya deux ans, les gouvernements ont convenu d’établir un traité mondial visant à limiter les émissions de mercure,le processus devrait être finalisé en 2013.

Comme de nombreuses espèces d’albatros, le putois,présent dans l’océan Pacifique Nord ,a été gravement affecté par la pêche à la palangre, où les navires déploient des lignes d’hameçons de dizaines de kilomètres de long derrière eux…

L’appât utilisé peut aussi attirer les albatros et les tortues, la pêche à la palangre est la principale cause de mortalité , même si un certain nombre de pays ont promulgué une législation autorisant l’utilisation de crochets qui sont sans danger pour les tortues et les oiseaux.


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