Pour évaluer les conséquences des déversements de pétrole sur la faune, il est important de comprendre les propriétés et la chimie des huiles brutes et des produits pétroliers.

L’huile provoque une série d’effets physiologiques et toxiques.

Les composants volatils du pétrole peuvent brûler les yeux, causer des brûlures de la peau, irriter ou endommager les membranes sensibles dans le nez, les yeux et la bouche.

Les hydrocarbures peuvent déclencher une pneumonie si elles pénètrent dans les poumons.

Le benzine, le toluène et autres hydrocarbures légers  sont transférés rapidement par la circulation sanguine dans les poumons et peuvent endommager les globules rouges, supprimer le système immunitaire, la souche du foie, la rate et les reins et même interférer avec le système reproducteur des animaux et les humains.

En général, les produits pétroliers raffinés ont tendance à être plus toxiques pour les organismes mais moins persistants dans l’environnement.

Les pétroles bruts et les fiouls lourds  ont tendance à être moins toxiques, mais sont plus persistants et plus susceptibles d’avoir des impacts physiques sur la faune( la fourrure et la peau).

La chimie du pétrole brut et produits pétroliers raffinés varie considérablement.

Chaque déversement de pétrole ou de carburant va se comporter différemment et il est difficile de prédire avec précision les impacts sur la faune.

Par exemple, certaines huiles deviennent plus «collantes».

Certaines huiles liquides formeront des cires solides très rapidement après seulement quelques heures  en mer, d’autres laisseront peu de résidus et d’autres peuvent contenir des niveaux élevés d’hydrocarbures persistants.

Effets de l’huile sur les oiseaux de mer:

Beaucoup de déversements de pétrole ont entraîné la mort d’un grand nombre d’oiseaux de mer…

Les oiseaux de mer sont victimes du pétrole par de multiples raisons:

  • Le contact avec du pétrole brut ou le mazout raffiné.  Cela provoque la chute des plumes et modifie les propriétés d’isolation des plumes et duvets.
  •  Tapis de plumes.  Cela peut sérieusement entraver la capacité des oiseaux à voler.
  •  Une ventilation dans le processus d’étanchéité et d’isolation thermique fournie par les plumes.  Cela provoque souvent l’hypothermie.
  •  Huilé plumes. Cela peut causer aux oiseaux de mer une perte de flottabilité et la noyade.
  •  Le poids corporel diminue rapidement car le métabolisme s’accelere pour contrer une température corporelle basse.
  •  Grave irritation de la peau.
  • Ils ingèrent le pétrole lors de leur toilette quotidienne.
  • Irritation ou une ulcération de la peau, des yeux, de la bouche ou des cavités nasales
  • L’ingestion de pétrole via leurs proies si leur chaîne alimentaire est contaminée.

Ces effets internes peuvent inclure:

  •  la destruction des globules rouges
  • altérations du métabolisme du foie
  •  dommages aux tissus des surrénales
  •  pneumonie
  •  lésions intestinales
  •  la capacité de reproduction réduite
  • réduction du nombre d’œufs pondus
  •  diminution de la fertilité des œufs
  •  diminution de l’épaisseur de la coquille
  •  perturbation de la reproduction  et des comportements d’incubation

Impact des déversements d’hydrocarbures sur les mammifères marins:

Les mammifères sont un groupe spécial de vertébrés, avec une combinaison de caractéristiques qui les séparent de tous les autres animaux.

Mammifères:

  • peut respirer de l’air par les poumons,
  •  ours vivant jeune
  •  produire du lait pour leurs petits,
  •  ont le sang chaud,
  •  peuvent avoir la peau lisse, des poils ou de la fourrure,
  • ont des cerveaux relativement grands,
  •  sont souvent protégés par les lois de conservation des espèces.

Il y a 5 groupes distincts  de mammifères, leurs cycles de vie, modes d’utilisation de l’habitat et les effets face à l’huile sont très différents.

Au sein de la grande espèce d’animaux connus comme  mammifères existe  un petit groupe  appelé les mammifères marins.

Il s’agit notamment des loutres de mer, otaries, phoques, morses, vaches marines (dugong), dauphins, marsouins et  baleines.

Ils  allaitent leurs petits, comme tous les mammifères, mais depuis des millions d’années ils se sont adaptés à la vie dans la mer.

Les mammifères marins sont vulnérables aux déversements de pétrole en raison de leurs habitudes amphibies et leur dépendance à l’air.

Certains mammifères marins vivent et migrent en petits groupes tandis que d’autres subsistent dans de grandes colonies localisées.

Ces différences de comportement et d’alimentation signifient que les déversements de pétrole auront des répercussions diverses, pouvant être très saisonnières et auront une incidence sur quelques individus ou sur de grandes colonies.

La surface de la peau rugueuse, les poils et les habitudes de toilettage de certaines espèces accroit la possibilité de contact avec le pétrole, l’ingestion et les effets toxicologiques associés.

Effets de l’huile sur les mammifères marins dépendent des espèces, mais peuvent inclure:

  • l’hypothermie due à l’évolution de la conductance de la peau, entraînant un choc métabolique,
  • effets toxiques et dysfonctionnement des organes secondaires dus à l’ingestion d’huile,
  • poumons congestionnés,
  • emphysème interstitiel due à l’inhalation de gouttelettes d’huile et de vapeur,
  •  ulcération gastro-intestinale et des hémorragies dues à l’ingestion d’huile pendant le toilettage et l’alimentation,
  • lésions oculaires et cutanées dues à une exposition continue à l’huile,
  • baisse de la  masse corporelle  à cause de régime strict
  • le stress dû à l’exposition au pétrole et les changements de comportement.

Effets de l’huile sur les cétacés:

BALEINES:

Il y a peu de preuves documentées de cétacés (baleines)  touchés par les déversements de pétrole.

C’est à cause de leur comportement reclus et migrateurs.

Certains rapports indiquent qu’il y a une tendance pour les cétacés morts à sombrer dans l’océan.

D’autres rapports indiquent que certaines baleines mortes  flotteraient.

La nature migratoire de la plupart des baleines  serait également la cause des problèmes pour réaliser des études pertinentes.

Les cétacés ont surtout des peaux lisses avec des zones limitées de pelage  ou des surfaces rugueuses.

L’huile tend à adhérer aux surfaces rugueuses, aux poils ou aux callosités des animaux, donc le contact avec l’huile  peut provoquer l’adhérence du pétrole.

La façon dont un cétacé consomme sa nourriture influe sur la probabilité de son ingestion de pétrole.

Les baleines à fanons, qui font qu’effleurer la surface sont plus susceptibles d’ingérer de l’huile que les baleines à dents.

Les chercheurs ont également indiqué que l’inhalation de gouttelettes d’huile, des vapeurs et des fumées constitue une possibilité distincte d’intoxication.

L’exposition à l’huile de cette manière pourrait endommager les muqueuses, les lésions des voies aériennes ou même causer la mort.

DAUPHINS:

Les dauphins sont des cétacés à dents qui se nourrissent de poissons et de calamars et passent beaucoup de leur temps dans les eaux près du rivage.

Il a été constaté dans certains cas de déversement de pétrole que les dauphins ont détecté ce pétrole et ont su l’éviter, mais à d’autres moments ils ne l’ont pas fait et ont été exposés à l’huile flottante.

Les dauphins sont à peau lisse, sans poils, donc l’huile a tendance à ne pas coller à leur peau, mais ils peuvent inhaler la vapeur de l’huile.

Ceci est plus susceptible de survenir quand ils montent à la surface pour respirer.

Cela conduit à endommager les voies respiratoires,causer des infections pulmonaires, des muqueuses ou même la mort.

Un dauphin stressé ou paniqué nage plus vite, respire plus rapidement,donc remonte à la  surface plus fréquemment  et augmente ainsi son exposition.

Ils pourraient aussi consommer du pétrole par la nourriture ou même mourir de faim à cause du manque de nourriture disponible ou à une incapacité à trouver celle-ci.

Il est également possible que la pollution pétrolière affecte le système immunitaire causant des infections bactériennes et fongiques.

Effets de l’huile sur Pinnipèdes:

Il y a trois groupes de pinnipèdes:

1. Les lions de mer et otaries à fourrure (famille Otariidae).

Ils ont des oreilles externes et peuvent « marcher » sur les quatre nageoires.

2. les Phoques (famille Phocidae) comprennent les phoques et les éléphants.

Ils n’ont aucune oreille externe et doivent ramper sur la terre. Leurs nageoires antérieures sont petites.

3.  Les morses (famille odobénidés) n’ont pas d’oreille externe.

Les canines supérieures des deux mâles et femelles poussent sur de longues défenses.

Les morses peuplent les mers arctiques.

Les phoques sont très vulnérables à la pollution par les hydrocarbures parce qu’ils passent beaucoup de leur temps à ou près de la surface de l’eau.

Les otaries à fourrure sont plus vulnérables en raison de la probabilité que l’huile adhére à leur fourrure.

Effets de l’huile sur les tortues de mer:

Le cas des tortues de mer est particulièrement préoccupant, car leur nombre est en déclin dans le monde entier.

Le pétrole aura une incidence sur leurs yeux et elles auront des dommages respiratoires ou au niveau des poumons.

Les tortues de mer seront également affectées  par la contamination lors de l’approvisionnement alimentaire ou par absorption par la peau.

Les tortues sont très vulnérables sur les sites des plages de nidification pendant la saison de reproduction.

Les sites de nidification sont généralement sur les plages de sable, qui, si huilées, peuvent conduire aux problèmes suivants:

  • absorption d’huile par la contamination des aliments ou un contact physique direct, conduisant à des dommages de l’appareil digestif et d’autres organes.
  •  Irritation des muqueuses (comme  le nez, la gorge et les yeux) conduisant à une inflammation et infection.
  •  Les oeufs peuvent être contaminés, soit parce qu’il y a du pétrole dans le sable , ou parce que les tortues adultes sont contaminées lors de leur déplacement pour atteindre le site de nidification. L’huilage des œufs peut inhiber leur développement.
  • Les tortues nouvellement écloses se frayent un chemin sur la plage afin de rejoindre l’eau et peuvent donc etre victime du pétrole lors de ce déplacement.

Effets de l’huile sur le poisson:

Les œufs, les larves et les jeunes poissons sont relativement sensibles à l’huile (huile particulièrement dispersée), comme il a été démontré lors de tests de toxicité en laboratoire.

Mais il n’existe aucune preuve définitive  de cas démontrant que la pollution pétrolière a des effets significatifs sur les populations de poissons dans la mer.

C’est en partie parce que les poissons peuvent prendre des mesures pour éviter cette pollution, et, en partie parce que les décès impliquant le pétrole sur de jeunes poissons sont souvent  peu importants comparés à d’énormes pertes naturelles chaque année mettant en cause  la prédation naturelle et la pêche.

Il demeure des risques accrus pour certaines espèces et les stades de vie des poissons (et crustacés comme les crevettes) dans les eaux peu profondes près du rivage, comme les estuaires, récifs coralliens,  herbiers marins et les  mangroves.

Ces estrans sont censés avoir le role d’alimentation et lieux de reproduction pour de nombreux poissons et crustacés.

Il est  fréquent que la pêche soit interdite pour une courte durée dans la zone d’un déversement d’huile, afin de maintenir la confiance du marché et de protéger les engins de pêche.

En ce qui concerne l’évaluation de la contamination du poisson par le pétrole, la fraction soluble dans l’eau (FSM) de l’huile est la plus importante composante toxique.

Cette chimie du FSM et de la toxicité varie suivant l’huile.

Mais dans le cas des huiles benzine, toluène et  xylène, elles constituent la fraction la plus toxique.

Niveau de réponse de la faune:

Les oiseaux de mer semblent être les victimes les plus fréquentes des déversements de pétrole maritimes.

Il n’y a pas de relation claire entre la quantité de pétrole déversé dans l’environnement marin et l’impact probable sur la faune.

facteurs importants liés à l’impact des déversements de pétrole sur la faune:

  •  la propagation de la nappe de pétrole,
  • type de pétrole déversé, son mouvement,les  intempéries,
  •  l’emplacement du déversement,
  •  le domaine de l’estuaire, la mer et l’estran touchés par le pétrole,
  • la sensibilité de l’environnement régional, la proximité,
  •  le nombre d’habitats différents touchés, comme le rivage, plage, mangrove, zones humides,
  •  le moment de l’incident (en période de reproduction saisonnière, la migration des oiseaux),
  • the nature, toxicity and persistence of the oil, la nature, la toxicité et la persistance de l’huile,
  •  la variété des espèces à l’emplacement du déversement.

Pour planifier et mettre en œuvre une réponse efficace à la faune polluée, il est extrêmement important d’évaluer l’ampleur et l’impact  sur celle-ci au cours d’un incident de pollution marine, tant du point de vue maritime que littoral.

Il est également important de répondre au nombre et au type d’espèces touchées ou susceptibles d’être touchées par le déversement de pétrole plutôt que de la quantité de pétrole déversée.